Hoy vamos a profundizar en los verbos modales en pasado. Podemos expresar diferentes grados de certeza sobre hechos que sucedieron en el pasado utilizando verbos modales como must, can’t, may, might y could. Los verbos modales nos ayudan a expresar cómo de seguros estamos respecto a si algo sucedió o no.

Los verbos modales en pasado se construyen con must/may/might/can’t/couldn’t + have + past participle.

MUST HAVE 90%

MUST HAVE

Utilizamos must have cuando estamos 90% o más de seguros de que algo fuese cierto.

Ejemplo:

  • She must have been at home yesterday because they didn’t see her at work.
MAY HAVE, MIGHT HAVE, COULD HAVE >50%

MAY HAVE, MIGHT HAVE, COULD HAVE

Utilizamos may have, might have y could have para expresar una posibilidad pasada del 50% de que algo sea cierto.

Ejemplos:

  • She may/might/could have been at home yesterday, but I don’t really know.
MAY NOT HAVE, MIGHTN’T HAVE <50%

MAY NOT HAVE, MIGHTN’T (MIGHT NOT) HAVE

Utilizamos may not have y mightn’t (might not) have para expresar una posibildiad pasada del 50% de que algo NO sea cierto. Ten en cuenta que solo utilizamos could have de forma positiva para hablar de posibilidades.

Ejemplos:

  • She may/might not have been at home yesterday, but I don’t really know.
  • She could not have been at home yesterday. I don’t know for sure.
CAN’T HAVE, COULDN’T HAVE 90%

CAN’T HAVE, COULDN’T HAVE

Utilizamos can’t have y couldn’t have cuando estamos 90% seguros de que algo no fuera cierto.

Ejemplos:

  • She can’t/couldn’t have been at home yesterday. She was in Madrid.
100%

SIN VERBO MODAL

Recuerda que si estamos al 100% seguros de algo sucedió o no sucedió, no utilizamos ningún verbo modal de especulación ni deducción.

Ejemplos:

  • She was at home.
  • She wasn’t at home.

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