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Sustantivos en inglés: contables e incontables

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Existen diferentes tipos de sustantivos en inglés. Saber distinguir entre un sustantivo contable e incontable es uno de los temas básicos para poder avanzar en nuestro conocimiento del inglés 

¿Qué diferencias hay entre un sustantivo contable y uno incontable? Su principal diferencia es que los sustantivos contables designan medidas o unidades, perfectamente distinguibles e individuales las unas de las otra. Sin embargo. los incontables definen conceptos abstractos que no se pueden separar fácilmente ni contabilizar por partes. 

Características de los nombres contables 

Los nombres o sustantivos en inglés contables, como su nombre indica, es que se pueden contar con números. Por lo tanto, tienen forma singular y plural. Por ejemplo: a coin / three coins (una moneda / tres monedas). 

Otras de sus características es que se puede emplear el determinante “a” o “an”. Además, para preguntar por una cantidad concreta de un sustantivo contable utilizamos “How many” con el nombre del sustantivo en plural: How many coins? (¿cuántas monedas?). 

Ejemplos: 

  • Chair (silla)  
  • Plural: chairs 
  • I am sitting in a comfortable chair. / Estoy sentada en una silla cómoda 
  • They need to carry six chairs. / Necesitan llevar seis sillas. 
  • How many chairs are in the living room? / ¿Cuántas sillas hay en el salón? 

 

Características de los nombres incontables 

Al contrario de los contables, los sustantivos en inglés incontables no se pueden contar con números. Son objetos difíciles de definir como líquidos, gases, polvo… como, por ejemplo: sand (arena), sugar (azúcar). Si queremos preguntar sobre la cantidad de un sustantivo incontable utilizamos How much?” 

  • Rice (arroz) 
  • Plural: rice 
  • How much rice shall I put in the pan? / ¿Cúanto arroz pongo en la cazuela? 

Siempre llevan el verbo en singular y generalmente no tienen forma plural. No podemos utilizar a/an con los sustantivos incontables. Para expresar una cantidad con un sustantivo incontable, utilizamos palabras o expresiones como some, a lot ofmuch, a bit of, a great deal ofo expresamos una medida exacta a cup of, a bag of, a kilo of, a litre of, a handful of, a pinch ofan hour of, a day of 

  • Cake (pastel) 
  • I’ve saved piece of cake for you. / Te he guardado un trozo de pastel. 

También hay algunos sustantivos que expresan cualidades abstractas y siguen las mismas reglas que los nombres incontables. Los más comunes son: accommodationadvicebaggagebehavior, bread, furnitureinformationluggagenewsprogresstraffictraveltroubleweatherwork.

  • Furniture (muebles) 
  • This flat has lot of furniture in it. / Este piso contiene muchos muebles. 
  • Advice (consejo) 
  • She gave me great advice on how to apply to university. / Ella me dio muy buenos consejos sobre cómo solicitar una plaza universitaria. 

Hay algunos sustantivos que pueden ser contables y no contables, como por ejemplo hair que puede ser cabello (incontable) o pelos (contable).  

  • WaiterI’ve found three hairs in my soup! / ¡Camarero he encontrado tres pelos en mi sopa! 
  • She has longblack hair. / Tiene el pelo largo y negro. 

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