Los question tags están formados por un verbo auxiliar junto con un pronombre, que van al final de una oración. Se utilizan para invitar al oyente a responderte, ya sea para dar más información sobre algo o para confirmar algo que creemos que es cierto.

Los question tags se relacionan directamente con la oración. El verbo auxiliar coincide con el verbo principal y el pronombre proviene directamente del sustantivo. Suelen funcionar de manera opuesta con la oración principal. Por ejemplo, si la oración principal es afirmativa, el question tag suele ser negativo.

“You do live here, don’t you?” “Yes, I do.”

Se suele esperar una respuesta tipo “yes” a un question tag negativo. Del mismo modo, si el question tag es en positivo se espera una respuesta tipo “no”.

Como hemos dicho antes, los question tags se forman con verbos auxiliares (be, do o have), con el verbo be o con un verbo modal acompañado por el sujeto, que suele ser un pronombre.

“She was laughing, wasn’t she?” “Yes, she was.”

“He looks after his mother, doesn’t he?” “Yes, she’s not been well recently.”

“You’re Flemish, aren’t you?” “That’s right. I was born in Belgium.”

“You should have studied more, shouldn’t* you?” “You’re right. I failed miserably!”

*observa que utilizamos la forma modal sin el have en el past perfect para relacionar el estado de ánimo de una oración.
Si no hay un verbo auxiliar ni modal en la oración principal, utilizamos do, does, did en la question tag:

“He sings beautifully, doesn’t he?” “Yes, he’s got a great voice.”

“She doesn’t have much to do, does she?” “No. She sits around all day doing nothing.”

“The kids wanted to play video games last night, didn’t they?” “Yes, they stayed up till late.”

Uno de los errores más comunes está con have, have to & have got. Recuerda que cuando have got es el verbo principal, el question tag se forma añadiendo have/haven’t o has/hasn’t.

She has a fast car, doesn’t she

He has got a house in the country, hasn’t he?

They have to go early, don’t they?

They have got to eat, haven’t they?

¡Centrémonos ahora en la entonación!

Los question tags pueden tanto tener una entonación ascendente como descendente, dependiendo de si realmente se desea obtener una respuesta. Usamos una entonación descendente (↘) si estamos bastante seguros de la respuesta, y una entonación ascendente (↗) si no estamos seguros.

We’ve been here before, haven’t we? fairly sure

We’ve been here before, haven’t we? not so sure

Los dobles positivos son posibles, cuando la frase principal es afirmativa y el question tag también. La entonación suele ser ascendente y se suele utilizar para reaccionar a noticias o para aportar un toque más emocional a algo (ver sección excepciones).

So, you’re interested in question tags, are you?

En los siguientes ejemplos, hacemos una afirmación añadiendo el question tag para preguntar si nuestra suposición es correcta.

You’re getting married next week, are you?

You just won the match, did you?

EXCEPCIONES E INFORMACIÓN EXTRA

➡️Si el verbo de la oración principal es I am, el question tag negative es aren’t I.

“Sorry, I’m wrong again, aren’t I?” “Yes. You should know your times table by now.”

➡️Si el verbo de la oración principal es used to, el question tag es did.

“You used to go to Longendale school, didn’t you?” “That’s right. Long time no see!”

➡️Cuando hacemos una sugerencia, es común utilizar la expresión Let’s (Let’s go to the swimming pool this afternoon”). Siempre utilizamos shall we para realizar el question tag, sea positivo como negativo.

Let’s go to the swimming pool, shall we?

Let’s not go to the swimming pool, shall we?

➡️Utilizamos there en vez del pronombre cuando utilizamos there is y there are.

There isn’t any water left in the bottle, is there?

There is plenty of money in the bank, isn’t there?

➡️Si el verbo de la oración principal es ought to, solemos utilizar should como question tag.

We ought to go tomorrow, shouldn’t we

We ought to go tomorrow, oughtn’t we? (Es menos común)

➡️Las frases que utilizan un adverbio negativo, como never o hardly ever son consideradas negativas.

They never do their homework, do they?

➡️Las oraciones que utilizan nombres indefinidos como someone, anyone, no one y everyone, se utiliza en el question tag they.

No one uses an alarm clock anymore, do they?

Everyone loved the party, didn’t they?

En otros nombres indefinidos como something, anything, nothing, everything, utilizamos it.

Everything went well, didn’t it?

Nothing really matters in the end, does it?

➡️En imperativos, solemos utilizar won’t you.

Sit down, won’t you?

También podemos utilizar otros verbos modales como will, would, can, and could.

Close the door, will you?

Añadiendo el question tag al imperativo, suavizamos la orden y lo convertimos en una petición. Sin el question tag, la orden sería mucho más dura. Así que el question tag tendría un efecto similar a añadir please.

Es importante recordar, que dependiendo del tono de voz can’t you puede parecer bastante impaciente y molesto.

Switch the TV off, can’t you?

Cuando se trata de imperativos no podemos utilizar wouldn’t or couldn’t.

➡️Siempre podemos utilizar right yeah en vez de un question tag (equivalente a ¿no?, ¿verdad?) en situaciones muy informales. Ten en cuenta que “no?” no suena muy natural en inglés.

They loved Bali, right?  They loved Bali, no?

No hay nada como poner en práctica los question tags en tu curso de inglés o en tu curso de conversación en inglés.

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