El uso de la voz pasiva en inglés es menos frecuente a la hora de hablar. Solemos utilizar la voz activa, donde es el objeto quien recibe la acción del verbo. Es más natural, más preciso y en general más corto. En la voz activa, el objeto recibe la acción del verbo.

En la voz pasiva, el sujeto es quien recibe la acción del verbo (y no el objeto):

  • activa: el sujeto realiza la acción.
  • pasiva: el sujeto recibe la acción.

Mira en el ejemplo que te ofrecemos a continuación como el objeto de la voz activa pasa a convertirse en el sujeto en la voz pasiva:

  • activa: «Cervantes wrote Don Quijote».
  • pasiva: «Don Quijote was written by Cervantes».

¿Cómo construimos la voz pasiva en inglés?

sujeto + verbo auxiliar (be) + verbo principal (past participle) + [by + agente]

Para poner el verbo auxiliar be en el tiempo verbal correcto en la forma pasiva, es muy útil pensar en la oración en activa con el mismo significado:

Someone stole my jacket! (stole = past simple) = My jacket was stolen! (was = past simple).

El auxiliar be se puede conjugar en todos los tiempos verbales. El verbo principal siempre es en el participio pasado. Solemos utilizar by si queremos decir quién o qué hace la acción del verbo principal, pero a veces utilizamos otras preposiciones como with, for, of y as, dependiendo del significado:

  • Many gadgets are developed with the help of 3D printers.
  • This coat was made for me personally.
  • Is this made of wool?
  • She is known as a very creative architect.

A menudo, eliminamos el objeto (the agentless passive).

  • Somebody killed him with a knife
  • He was killed (by somebody) with a gun

El uso de la voz pasiva en inglés

¿Cuándo y por qué usamos la voz pasiva?

Existen pocas ocasiones en que la voz pasiva es útil, y generalmente la decisión tiene que ver con quién hace o quién recibe la acción. Por ejemplo, usamos la voz pasiva cuando:

Queremos enfatizar quien recibe la acción:

  • Kennedy was killed by Lee Harvey Oswald.
  • Lee Harvey Oswald killed Kennedy.

No sabemos quién hace la acción (agente):

  • My mobile has been stolen.
  • Somebody has stolen my mobile.

Consideremos que el agente no es importante o interesante:

  • Our roof is being repaired.
  • Local builders are repairing our roof.

El agente es obvio:

  • I am paid at the end of each month.
  • My company pays me at the end of each month.

Realizamos declaraciones o anuncios:

  • Passengers are reminded to fasten their seatbelts for take-off
  • The flight assistant reminds passengers to fasten their seatbelts.

El agente somos todos:

  • The police can be called by dialling 999.
  • The public can call the police by dialling 999.

Escribimos textos académicos formales (científicos, tecnológicos…):

  • This practice is discussed in a section later in this paper.
  • We discuss this practice in a section later in this paper.

Queremos evitar la responsabilidad de nuestras acciones (muy común en informes gubernamentales):

  • Mistakes were made and our reaction to events was slow.
  • The Prime Minister made mistakes and didn’t react quickly enough.

El pasivo con get

También se puede construir el pasivo, aunque de manera informal, utilizando get + past participle. Para exámenes oficiales y para un inglés formal, utiliza el be-passive.

Vamos a poner un ejemplo:

  • Activo: “Barça beat Madrid at football.”
  • Pasivo: «Madrid were beaten by Barça.» (be-passive)
  • Pasivo: «Madrid got beaten by Barça.» (get-passive)

Formas pasivas

La voz pasiva en inglés no es un tiempo verbal en sí mismo. Pero para los verbos transitivos cada tiempo verbal, así como el infinitivo y el participio, puede transformarse en voz pasiva. Algunos de los tiempos verbales más complicados (básicamente el perfect continuous) pocas veces se utiliza en voz pasiva, pero sería posible.

Ejemplos de activos y pasivos

La siguiente tabla muestra oraciones con ejemplos en voz activa y pasiva para los tiempos básicos, así como otras formas verbales, incluidos infinitivos y participios.

🔴Para tener en cuenta🔴

Formar oraciones pasivas con formas verbales más complejas (como el present y past perfect continuous) es muy raro y antinatural en inglés. Aconsejamos reformular la oración para evitar crear una oración tan incómoda.

  • have been being kicked off social media platforms after criticising the government.
  • I had been being kicked off social media platforms after criticising the government.
  • She’ll have been being teaching here for ten months.

Si necesitas hacer la oración en estas formas verbales, a menudo utilizamos get-passive para evitar la combinación antinatural de been being. Utiliza get en el present & past perfect progressive (has been getting, have been getting) y luego la forma perfecta del verbo principal.

  • have been getting kicked off social media platforms for criticising the government.
  • I had been getting kicked off social media platforms for criticising the government.
active passive
present simpe How does one spell that word? How is that word spelt?
present continuous Julie is messaging Dave. Dave‘s being messaged by Julie.
present perfect The waiter has served lunch. Lunch has been served.
past simple They didn’t fix my phone yesterday. My phone wasn’t fixed yesterday.
past continuous They were arresting him when I arrived. He was being arrested when I called.
past perfect I wondered why they hadn’t invited me. I wondered why I hadn’t been invited.
future simple They will sack him tomorrow. He will be sacked tomorrows.
future continuous They won’t be starting the party until you get there. The party won’t be being starting until you get there.
future perfect They will have repaired your roof by March. Your roof will have been repaired by March.
infinitive I dont want anyone to call me. I don’t want to be called.
perfect infinitive It appears they have taken it. It appears to have been taken.
participle I saw the dog chewing it. I saw it being chewed by the dog.
gerund I insisted on them paying me. I insisted on being paid.
going to Is he going dance flamenco at the party? Is flamenco going to be danced at the party?
used to Felicity used to look after everything. Everything used to be looked after by Felicity.
can They can keep him all night. He can be kept all night.
could It could have badly injured you. You could have been badly injured.
may They may reveal the victim’s name. The victim’s name may be revealed.
might Somebody might like it. It might be liked.
must Passengers must wear seat belts. Seat belts must be worn.
should You should have told me. I should have been told.
ought to They ought to pay for it. It ought to be paid for.

Esperamos que te sea útil nuestra guía del uso de la voz pasiva en inglés. En nuestro curso de inglés online trabajamos la gramática sin que te des cuenta, ya que seguimos la metodología de Learn by doing. ¡Aunque siempre podrás revisarla!

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