Cuando utilizar infinitivo y gerundio en inglés

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El uso del infinitivo y del gerundio en inglés suele ocasionar más de un dolor de cabeza a los alumnos. El gerundio es la forma de un verbo no conjugado, utilizado para hacer las mismas funciones que un nombre. Termina en “-ing”. Por ejemplo, “Reading is fun”. En esta frase “Reading” es un gerundio, pero actúa como nombre.

El infinitivo es la forma de un verbo que aparece tanto en su forma más básica (sin marcas) o con la palabra “to”. Por ejemplo, “I like to read books” donde “to read” es un infinitive.

Hoy queremos explicaros una pequeña guía de reglas gramaticales de cuándo utilizar cada uno para que cada vez seáis más expertos en inglés.

El gerundio en inglés se utiliza:

  • Después de una preposición (incluye los verbos que son seguidos por una preposición):

Believe in / Feel like / Plan on

Talk about / Think about / Worry about

Ejemplo: A cure for malaria may stop millions from dying.

  • Algunos verbos solo pueden ser utilizados con gerundios

Avoid / Consider / Enjoy

Finish / Quit / Miss

  • Cuando se trata del sujeto, complemento u objeto de la frase

    • Ejemplo sujeto: Reading helps you improve your vocabulary.
    • Ejemplo complemento: Her favourite hobby is reading.
    • Ejemplo objeto: I enjoy reading.
    • Los gerundios se vuelven negativos cuando añades “not”. Por ejemplo: The best thing for your health is not drinking.

El infinitivo en inglés se utiliza:

  • Para explicar un propósito

Ejemplo: The company will manufacture the product in China to ensure that the price is as low as possible.

  • Después de adjetivos

Ejemplo: It’s cheap to make, it’s easy to use.

  • Después de algunos verbos

Agree / Choose / Decide / Want

Ejemplo: He wanted to play football.

  • Algunos verbos son seguidos por objetos e infinitivos:

Allow / Ask / Invite

Send / Teach / Warn

Ejemplo: My father taught me to play football.

Hasta aquí todo claro, ¿verdad? ¡Ahora empieza lo divertido! En algunas ocasiones pueden utilizarse ambas formas, pero su significado puede variar un poco o completamente el significado de la frase.

Con muy poco cambio de significado:

Sería el caso de los verbos “de disfrute” como puede ser like, love, enjoy y hate.

  • I like reading books = I like to read books

Utilizamos gerundio cuando “like” se utiliza con el sentido de disfrutar.

  • I like riding my bike

Utilizamos infinitivo cuando realizas algo en el sentido de un hábito.

  • I like to do my homework in the afternoon.

Cuando hay cambio de significado:

  • Forget

He’ll never forget spending so much money on his first computer. (looks into the past)

Don’t forget to spend money on your children’s education. (looks into the future)

  • Remember

remember switching off the lights when I went on holiday. (looks into the past)

Remember to switch off the lights when you go on holiday. (looks into the future)

  • Stop

I stopped smoking. (to stop with an activity)
I stopped to smoke. (to stop in order to do something)

  • Go on

Go on reading the text. (to continue to do the same thing)
Go on to read the text. (to change the activity)

  • Try

I tried taking an aspirin, but it didn’t help. (to test something)
Try to be quiet when you come home late. (to do something that isn’t easy)

  • Mean

You have forgotten your homework again. That means phoning your mother. (something has to be done as a result)

I meant to phone your mother, but my mobile didn’t work. (intend to do something)

  • Regret

I regret being late for school. (you did something in the past and you are not happy about it)

We regret to inform you that the flight has been delayed for another two hours. (to tell bad news and you are not happy about it)

Ahora que ya sabes cuándo utilizar infinitivo o gerundio en inglés, te toca memorizarlo. No hay otra forma de aprenderlo más que memorizar cuándo se utiliza cada forma y ponerlo en práctica. ¡Seguro que podrás hacerlo!

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